segunda-feira, 4 de dezembro de 2017

MINI GUIA - Ciudad de Panamá, a "Dubai das Américas" (PANAMÁ)

Caros viajantes!

Depois de 3 meses e 9 posts dedicados à minha última grande jornada (relatada no Aviso de Viagem e nos 8 "Direto da Estrada" seguintes), finalmente estou voltando à "normalidade" com um artigo nos moldes dos anteriores à Euromadness... Desta vez, com um Mini Guia sobre uma das cidades mais surpreendentes que eu já conheci: Ciudad de Panamá, ou Panama City! 😃

El Tornillo, um dos símbolos de Ciudad de Panamá (e talvez o prédio mais absurdo que eu já vi)! 😲
Embora a língua oficial do Panamá seja o espanhol, sua capital também é chamada pelo seu nome em inglês porque a influência dos EUA, que era dono da Zona do Canal do Panamá até o ano 2000, ainda é muito presente, além de que há muitas empresas e cidadãos norte-americanos instalados no país.

Achei propício falar sobre essa cidade não só porque ela é muito interessante, mas sobretudo porque nos últimos anos, MUITAS das promoções de passagens para os EUA que os brasileiros adoram aproveitar incluem paradas em Ciudad de Panamá, e às vezes elas são bastante longas... Então, se esse é o seu caso, não fique mofando no aeroporto!! Use este mini guia e conheça pelo menos alguma coisa da cidade - eu garanto que você não vai se arrepender! 😃

Chegando em Panama City
Sem contar uma vez que fui pra Flórida e parei rapidamente no aeroporto de Panama City na ida e na volta, estive lá 2 vezes "pra valer"; no caso, foi no início e no fim do meu 2º intercâmbio, que fiz há alguns anos na Califórnia. Eu lembro que quis parar ali por uns dias não apenas porque viajar por essa rota era mais barato (embora mais demorado), mas também porque um amigo meu tinha estado no local 1 ano antes e me disse que ficou muito surpreso; ele "não dava nada" para o Panamá, mas ao chegar lá, se deparou com uma capital que se auto-intitula de "Dubai das Américas"... E que segundo ele, incrivelmente fazia jus ao nome! 😲

Isso me deixou curioso, porque até então, a única coisa que eu sabia sobre o país era que o famoso Canal do Panamá o cortava...

O Canal do Panamá, visto do avião
Anos depois, quando visitei Dubai, vi que o apelido é um pouco exagerado, porque nada se compara com o gigantismo que existe na cidade árabe (na forma de arquitetura, modernidade, construções faraônicas, luxo, etc)... Mas dá pra dizer, sim, que Panama City é uma "miniatura" de Dubai - e pra mim, que ainda não tinha estado em tantos lugares quando estive na capital panamenha, conhecê-la foi algo realmente sensacional! 😃

Pra onde você olha na capital panamenha, há arranha-céus moderníssimos!
Ciudad de Panamá é um grande canteiro de obras impressionantes. Quando eu estive lá, ela já era dona dos arranha-céus mais altos da América Latina, sendo que o maior, a Trump Tower (sim, dele mesmo, o atual presidente dos EUA), havia acabado de ser inaugurado. Sobravam também outros edifícios fantásticos, como o El Tornillo ("O Parafuso") - que me deixou bobo - e os enormes cassinos e shoppings locais, todos novinhos em folha.

No topo do The Point, que quando visitei, era o 2º prédio mais alto da América Latina. Ele é um edifício residencial, mas por 10 dólares, o porteiro aceitou me levar até lá em cima, já que a construção ainda não estava finalizada! Hahaha 😃
A propósito, pra quem gosta de fazer compras, a capital panamenha é um destino excelente, porque há muitos lugares pra isso e os preços costumam ser bem bons! A mesma coisa pode ser dita pra vida noturna da cidade, que, graças ao fato dessa ser a maior metrópole da América Central e um "hub" de negócios internacionais, é bem agitada - e repleta de estrangeiros!

Hora do rush na Cinta Costera
Passear pela Cinta Costera, uma moderna avenida com calçadão à beira-mar, é um ótimo jeito de admirar boa parte de toda essa modernização recente que o Panamá vem tendo desde que o país passou a ser dono do Canal. Como grande parte do comércio mundial passa por ali, isso injetou bilhões de dólares na economia local - e dá pra ver que os panamenhos têm feito bom uso disso, porque quando estive lá, também havia muitas obras de infraestrutura em andamento, como o primeiro metrô da América Central, várias pistas expressas elevadas, o alargamento do Canal (que já não comportava navios modernos) e até ilhas artificiais sobre o Oceano Pacífico... Tipo Dubai mesmo!! 😲

Também tirei essas fotos do topo do The Point. Aquele prédio mais alto, com forma de barco a vela e parecido com o Burj Al Arab (de Dubai), é a Trump Tower; e à direita, uma das ilhas artificiais de Panama City, que à época, estava começando a ser construída!
O legal é que apesar de toda essa "metamorfose", o governo local também preservou o Casco Viejo, que é a parte antiga da cidade. E é ali que você realmente se sente na América Central, por causa das casinhas velhas e coloridas, as pracinhas, as ruazinhas estreitas de paralelepípedos e alguma ruínas centenárias bem interessantes!

Catedral de Ciudad de Panamá, na parte antiga da cidade

Uma das ruínas seculares do Casco Viejo
Não muito longe dali, fica a bonita Puente de las Américas, que conecta as duas partes do continente por cima do Canal, e as Eclusas de Miraflores, que têm um ponto de visitação para que os turistas vejam o funcionamento do Canal do Panamá. Chama a atenção como o trânsito de navios de todas as partes do mundo é intenso, mas mais surpreendente ainda é como o canal é estreito!! Os barcos realmente passam "tirando tinta" das eclusas, e em cada lateral delas há máquinas sobre trilhos que os "seguram", justamente pra evitar que eles batam!

O Canal do Panamá em funcionamento: nas Eclusas de Miraflores, a água é nivelada antes das portas se abrirem; depois, um navio passa por vez, a centímetros das laterais (essa máquina cinza em terra os ajudam a ficarem estáveis); e então eles seguem para o oceano!
A única coisa que não gostei em Ciudad de Panamá é o clima, que é de selva: muito quente e úmido! Nas duas vezes que estive lá, lembro de estar sempre molhado de suor e de chuva (que ao longo do dia, se alterna várias vezes com um sol fortíssimo)... Por sinal, acho que dá pra notar bem isso pelas fotos do post!

Puente de las Américas: ligando continentes!
Mas mesmo assim, no fim, Ciudad de Panamá acabou sendo a maior surpresa da longa viagem que eu estava fazendo pela América Latina, e me deixou com vontade de voltar dentro de alguns anos, pra ver como ficaram depois de prontas as inúmeras grandes obras que eu havia visto em andamento! Hoje, 6 anos depois, com certeza a cidade está ainda mais incrível, e é por isso que eu digo: vai ter conexão em Panama City? Reserve uns dias pra ficar!! 😃



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Até a próxima viagem! =)

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